适者生存,钻探开掘越
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原标题:适者生存?不,“懒者生存”才是硬道理

尽管有人说,“除了死亡和税收,世上没有什么事儿是确定的,”但至少税收是个例外,你可以通过金融诈骗手段来避免缴税,至于死亡,目前还没有办法逃脱这个必然。死亡是所有生命不可避免的终结。

科学家对过去500万年间在大西洋繁衍生息的约300种软体动物进行了研究,结果发现,那些新陈代谢率较高的物种最有可能灭绝。

图注:恐龙的运气不怎么好,但早晚有一天,地球上现存的生物也将面临灭绝。

威尼斯国际平台app ,对于那些因为不减肥而受到责难的人来说,这可谓一种完美的回击。别担心减肥工作越积越多,懒惰是一种行之有效的进化策略,它可以推迟物种的灭绝。

对于物种个体来说,死亡也是必然的。据估计,在地球上生存过的物种中99.99%都已经灭绝了。地球上现存的物种,包括人类,总有一天也会走向灭绝。

至少,这是其中一种解释。在研究了过去500万年间大西洋中的近300种软体动物后,科学家发现,高代谢率能够用来预测哪些物种会像渡渡鸟一样走上灭绝之路。

在地球的历史上,有些时间跨度内,物种的灭绝率很高,古生物学家很了解这些生死攸关的关键时刻。例如,研究人员认定了地球上有5大灭绝事件:在过去的5亿年里,在这5次灭绝事件中,地球上超过四分之三的物种在短时间内灭绝了。不幸的是,根据我们现在掌握的关于物种灭绝的一手资料来看,自上世纪开始,物种的灭绝率就在迅速上升。

进化生物学家说,与懒惰的动物相比,那些在日常生活中消耗大多数能量的物种会更快灭绝。

有些物种容易走向灭绝,但也有些幸存了下来,那么,影响因素究竟有哪些呢?不同物种的动物在不同的时间跨度内的灭绝速度各不相同,所以,我们很明显能够看出,不是所有的物种都是同样容易受到影响。科学家很好地记录了物种的灭绝,但想要测定是哪些过程导致灭绝则要困难得多。

研究人员发现,海螺、海蛞蝓、贻贝和扇贝平时会消耗掉大多数能量,与较为懒惰的近亲物种相比,它们更容易死亡,尤其是当它们生活在小型海洋栖息地时。

谁更容易灭绝?

虽然物种灭绝的原因复杂多变,但这项研究指向了一种新的关联:即动物为生长和维持身体组织所耗费能量的速度与它们的存世时间之间,存在一种联系。

看看现代的例子,一些导致物种灭绝的临界点已变得更加清晰。种群数量的减少就是其中的一个因素。随着物种中个体数量的减少,就会导致遗传多样性减少,同时,对随机灾难事件的敏感性就会增大。如果一个物种中剩余数量足够小,那么一场森林火灾,甚至是物种中性别比的随机变化都有可能造成该物种最终灭绝。

“你所属的物种代谢速率越低,就越有可能存活下去。”堪萨斯大学生态学和进化生物学教授布鲁斯·利伯曼(Bruce Lieberman)说道,他是这项研究的负责人。“生命的历史与其说是‘适者生存’,倒不如说是‘懒者生存’,或者至少是‘慢者生存’。”

图注:已经灭绝的候鸽。

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20世纪以来,物种的灭绝越来越受到人们的关注,例如,渡渡鸟、袋狼或候鸽。但绝大多数物种的灭绝都发生在人类出现之前。化石纪录是物种灭绝的资料来源。

科学家研究了299种腹足类动物(比如海螺和海蛞蝓)以及双壳类动物(比如贻贝和扇贝),它们生活在大西洋西部,时间跨度从500多万年前的上新世一直延伸到今日。当科学家计算各个物种的静息代谢率时,他们发现,与如今存世的那些物种相比,178种已经灭绝的物种,其能量使用模式截然不同。

古生物学家研究化石需要了解当时的环境背景,对当时情况了解地越充分,那么对物种开始灭绝时的场景的判断就会越清晰。迄今为止发现,一个物种的灭绝的可能性与许多因素有关。

“一种可能的解释是,那些较为迟钝或懒惰的物种对能量或食物的需求较低,因此当环境条件变得恶劣时,它们可以依靠很少的资源存活下来。”利伯曼说道。

温度的变化是一个重要的因素。地球历史上,几乎每次全球温度的重大升降都导致了不同物种的灭绝。一个物种所占据的地理区域的大小也是个至关重要的因素。相比分布地狭小或分布地不连续的物种,分布地更广泛的物种不太可能灭绝。

随着全球气候变化导致食物减少,这项研究可以帮助生态环保人士更好地预测,哪些物种可能最先灭绝。接下来,研究人员要探究的是,代谢速率是否在其他动物的灭绝速度中扮演着角色,包括那些生活在陆地上的动物。

此外,还有一些随机现象也会导致物种灭绝。白垩纪末期,陨石导致了地球上包括非鸟类恐龙在内的75%的生命灭绝,这也许是随机事件导致灭绝最好的例子。在随机事件导致的灭绝中,相比“适者生存”,“幸运者生存”可能是个更好的解释。

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